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Bouteille Hu

Bouteille Hu

VIIIe – VIIe siècle av. JC. Début de l’époque des Printemps et Automnes (771 – 481 av. JC)
Provinces du Hubei ou du Shandong
Bronze
H : 24.5 cm (H. sans le couvercle : 21.3 cm) L : 19.3 cm P : 74 cm
M.C. 2004-7 a et b

Cette  pièce fut découverte à Qufu, bourgade du Shandong célèbre principalement pour avoir servi de retraite à Confucius.

Elle porte une inscription rapportant qu’elle aurait été commandée par le marquis de Chen, souverain d’une petite principauté du sud du Henan, à l’occasion du mariage de sa fille avec un prince de la puissante maison de Lu. Il est cependant douteux que l’œuvre ait été fabriquée au Shandong, fief de la maison de Lu. Cette pièce présente des motifs en « v » emboîtés et inversés. Ce décor inhabituel se retrouve sur un autre bronze portant la même dédicace du marquis de Chen et provenant, selon Mme Jenny So, de manière vraisemblable du Hubei. Des courants commerciaux réunissaient alors le Hubei à la côte du Shandong.

Il convient de mentionner qu’un troisième hu quasi identique a été découvert en 1969 à Shangkuang, district de Yantai, également au Shandong.

Outre le profil renflé et leur décor en registres alternant des animaux mythiques, stylisés jusqu’à devenir inidentifiables, et des écailles, les trois pièces portent de petites anses ajourées, placées latéralement deux à deux, qui devaient recevoir un lien de cuir. Un couvercle orné de deux serpents enlacés constitue une rareté iconographique.

Auteur de la notice : Gilles Béguin
Collection : Époque des Printemps et Automnes (770-481)
Mode d'acquisition : Don anonyme, 2004.
Référence(s)

Christian Deydier, XXIe Biennale des Antiquaires, 2002, Paris/Londres, Oriental Bronzes, 2002.
Jenny F. So,  Eastern Zhou ritual Bronzes from the Arthur Sackler Collections, vol. III, fig. 4, p.14 New York, Arthur M. Sackler Foundation/Washington, Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, 1995.
Zhongguo qingtongqi quanji bianji weiyuanhui, Dong Zhou (Zhou de l'Est) Beijing, Wenwu chubanshe, 1977 (Zhongguo qingtonqi quanji; 9-3, p.29 et 85 
Art chinois, Musée Cernuschi, acquisitions 1993-2004, ParisMusées/Editions Findakly, 2005, p. 27

Bouteille Hu
© Musée Cernuschi