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Chrysanthèmes ; Feuilles d'érable rouges

Chrysanthèmes ; Feuilles d'érable rouges

Chen Shuren
1883-1948

Datés 1947
Encre et couleurs sur papier
H. 75 cm , L. 40,5 cm ; H. 55,3 cm , L. 40,5 cm
MC 8721 ; MC 8722

Feuilles d'érable rouges:

Inscription et signature : 三十六年冬,陳樹人寫 « En hiver de la trente-sixième année [1947], peint par Chen Shuren.

Sceau du peintre : 樹人六十以後之作

 

Chen Shuren est l’une des principales figures de l’école de Lingnan, avec Gao Jianfu 高劍父 (1879-1951) et Gao Qifeng高奇峰 (1889-1933). Comme Gao Jianfu, Chen Shuren étudia la peinture auprès de Ju Lian居廉 (1828-1904), le plus important peintre de fleurs et oiseaux actif à Canton à la fin du XIXe siècle. Dès 1904, il publie ses premiers articles hostiles au régime impérial. En 1905, il adhère au mouvement Tongmenghui 同盟會 de Sun Zhongshan (Sun Yat-sen) 孫中山 (1866-1925). En 1906, il quitte la Chine pour étudier les arts appliqués et la peinture au Japon où il effectue deux séjours de 1906 à 1912 et de 1912 à 1916. Confronté aux expérimentations de l’école japonaise du Nihon ga日本畫 et aux techniques de la peinture occidentale, il se rapproche de Gao Jianfu et publie dans son journal Zhenxiang huabao真相畫報 . Son engagement politique devait l’amener à exercer un rôle actif au sein du Guomindang. De 1917 à 1922, il représente le parti au Canada ; à son retour, il occupe des fonctions importantes sur la scène politique de Canton.

Son œuvre se développe en marge de ses activités politiques. Au cours des voyages qui rythment son parcours, il dépeint les sites célèbres, tout en continuant à pratiquer le genre de la peinture de fleurs et d’oiseaux. Dans les années 1930, il participe à plusieurs expositions en Chine et en Occident, et prend part aux débats artistiques au sein des nombreuses sociétés de peintures qui fleurissent à cette époque. Au cours des dernières années de sa vie, ses écrits sur l’art et son rôle de protecteur des jeunes peintres, lui confèrent une autorité singulière sur la scène artistique des années 1940.

La composition de Fleurs d’érables rouges est caractéristique de Chen Shuren. Le sujet, d’apparence traditionnelle, trahit néanmoins l’intérêt du peintre pour les études sur le motif. Feuilles et branches semblent faire irruption dans le champ de la peinture d’une manière naturelle. La façon dont les branches s’entrecroisent pour former une croix au centre de la page est un élément structurant commun à nombre de ses réalisations, dont la peinture de chrysanthèmes datée de 1947, conservée au musée Cernuschi. L’usage du rouge éclatant semble avoir été réservé par Chen Shuren à quelques sujets. L’un d’eux a été étudié par Li Weiming : il s’agit de fleurs de kapok, qu’il représenta régulièrement à partir des années 1920. Pour Chen Shuren ce motif était intimement lié à  sa région natale de Canton. Les feuilles d’érable rouges, qui figurent également dans de nombreuses compositions, sont souvent associées à un petit oiseau solitaire. Chen Denxin a montré que ce motif, peint pour la première fois en 1932, était une métaphore opposant la fragilité de l’oiseau à la force brute de son prédateur. Il s’agissait pour Chen Shuren d’évoquer l’assassinat de son fils Chen Fu 陳復 (1907-1932), vraisemblablement organisé par Chen Jitang 陳濟棠 (1890-1954), le commandant militaire contrôlant la région de Canton.

Auteur de la notice : Eric Lefebvre
Collection : Chine moderne et contemporaine ( depuis 1911)
Mode d'acquisition : Don Guo Youshou, 1953
Référence(s)

Bobot, Marie-Thérèse, Musée Cernuschi: collection des peintures et calligraphies chinoises contemporaines, collection du musée Cernuschi, Alençon : Imprimerie alençonnaise, 1985


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