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Ours

Ours

Dynastie des Han (206 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.)
Bronze doré
H. 18 cm x L. 13 cm
M.C. 2011 -1
Date d'acquisition: 11 octobre 2010

Le musée Cernuschi présente un panorama très complet de l’archéologie et de l’art chinois du néolithique jusqu’à la dynastie des Song (960-1279). Néanmoins, certaines lacunes demeurent. Ainsi le musée ne possédait aucun bronze spectaculaire de l’époque des Han (206 av. J.-C.–220 ap. J.-C.). À l’occasion du départ à la retraite de Gilles Béguin, Conservateur Général, la Société des Amis du Musée Cernuschi a tenu à faire don d’un exceptionnel ours en bronze doré, peut-être un pied d’écran. L’animal possède une expressivité presque caricaturale qui lui confère une présence particulière.

En chinois, le mot « ours » (xiong) est, avec un changement de ton, l’homonyme du terme « bravoure » ou « force ». Ce point, conforté par la morphologie de l’animal, fit qu’à l’époque des Han, on attribuait des pouvoirs particuliers aux ours. Ainsi Chiyou, dieu de la guerre, possède une tête d’ours. Dans les parcs impériaux, dès le premier empereur (221-210 av. J.-C.), des ours vivants animaient ces « forêts suprêmes » (shanglin), conçues comme des microcosmes. L’ours est également associé à l’immortalité. Sa soudaine apparition dans l’iconographie correspondrait au règne de l’empereur Wudi (r. 140-87 av. J.-C.) et pourrait être mise en relation avec l’intérêt de ce souverain pour la quête de l’immortalité. Le thème de l’ours se rencontre donc fréquemment dans l’iconographie à l’époque de la dynastie des Han. Des supports de bronze et des poids sont en forme d’ours. L’ours participe de la faune qui s’ébat sur les représentations des îles des immortels (vases de type lei ou brûle-parfums) et sur les reliefs des tombes, par exemple dans la célèbre nécropole de la famille Wu au Shandong.

Auteur de la notice : Gilles Béguin
Salle : Salle Han dite aussi Salle du Buddha
Collection : Dynastie des Han (206 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.)
Mode d'acquisition : Don exceptionnel de la Société des Amis
Référence(s)

Eric Lefebvre, Activités du musée Cernuschi, Arts asiatiques, 2012,t .67,  p.113

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© Musée Cernuschi