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Situle de type thap

Situle de type thap

Culture de Dong Son (env. 500-100 av. J.-C.)
Bronze
H : 21.7 cm D : 21.8 cm
M.C. 2008-7

Ce type de vase en bronze est appelé « situle », terme dérivé du latin situla qui signifie « urne » ou « seau ». La proximité de sa forme et surtout de son décor composé en registres superposés lui ont valu cette dénomination employée à l’origine pour des objets issus de différentes cultures européennes et méditerranéennes de l’Antiquité. En vietnamien, il est désigné par le terme thap.

L’usage de ce vase reste mystérieux. D’autres exemples conservés sont encore coiffés de leur couvercle convexe dont les petites anses horizontales pouvaient être reliées par des cordonnets ou des chaînettes aux deux anses verticales que l’on voit sur notre situle. Le récipient ainsi fermé pourrait avoir servi à contenir des liquides.

Le décor en léger relief se décline en quatre registres de motifs géométriques superposés. Aux filets simples s’ajoutent deux types de frises, celles composées de hachures verticales et celles composées de cercles pointés reliés par des tangentes. Ce vocabulaire décoratif se retrouve sur les différents types d’objets en bronze de la culture de Dong Son : situles thap et thô, tambours, armes et parures.

Une ligne verticale en léger relief sépare le vase en deux moitiés, les lignes du décor ne se rejoignant pas à cet endroit. Cette longue couture qui apparaît aussi sous le vase indique que l’objet a été fondu dans un moule en deux parties. De petits trous dans une zone où la paroi est plus fine ont pu être causés par des bulles d’air ou des impuretés dans le métal en fusion.

D’autres situles thap présentent un décor de pirogues où se tiennent des hommes coiffés de hautes plumes. Sur le couvercle d’une situle trouvée à Dao Thinh et conservée au Musée National de l’Histoire du Vietnam de Hanoi, deux personnages en relief s’accouplent. Ces détails sont autant d’indices invitant à voir dans ces vases des objets précieux, signes tangibles de l’importance sociale de leur propriétaire, et jouant un rôle dans les rituels liés à la fertilité.

Auteur de la notice : Anne Juin
Collection : Préhistoire - Culture de Dong Son
Mode d'acquisition : Don de M. Pierre Ledoux, 2008
  • Situle. Bronze. Thanh Hoa, Vietnam (5 av. J.-C - 2 ap. J.-C)

Situle. Bronze. Thanh Hoa, Vietnam (5 av. J.-C - 2 ap. J.-C)
© Musée Cernuschi