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Les perses sassanides

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Les perses sassanides

du 15 septembre au 30 décembre 2006

En 224 ap. J.-C., Ardashir, un prince de la région du Fars au sud-ouest de l’Iran, détrône Artaban, le maître de l’empire parthe (IIIe s. avant notre ère - IIIe s.). Il prend le pouvoir et fonde une nouvelle dynastie, la dynastie des Sassanides d’après le patronyme de son ancêtre, Sassan. Les Sassanides vont gouverner pendant plus de quatre siècles le dernier des grands empires de l’Orient antique, aussi vaste que celui des Perses Achéménides dont ils se veulent les héritiers. Ils suppriment les principautés vassales, créent une administration très développée placée sous l’autorité d’un premier ministre et gardent la structure féodale issue de l’empire précédent comme modèle d’organisation sociale. Rival à l’ouest de Rome puis de Byzance, au contact à l’est avec le monde mouvant des royaumes d’Asie Centrale, en relations suivies avec la Chine, l’empire sassanide est l’une des grandes puissances de son temps.

Il noue des contacts commerciaux et artistiques avec l’empire romain, la Chine et l’Inde, empruntant à ces pays autant qu’il leur donne. Il exporte vers l’Occident ses soieries et ses orfèvreries, popularise certaines œuvres de la littérature indienne, inspire la peinture chinoise en Asie centrale et développe un art décoratif très riche pour le roi et sa cour. Textiles, orfèvreries et verreries témoignent d’un luxe éclatant et de la vie raffinée menée à la cour ou chez les nobles, illustrant ainsi l’âge d’or de la civilisation iranienne.

La cour du Roi des rois est, en effet, un lieu de faste et de luxe légendaire. Les fêtes somptueuses qui s’y déroulent sont l’occasion de déployer une extraordinaire magnificence que les grandes familles nobles ou les princes alliés cherchent à imiter. Cette splendeur ostentatoire, qui obéit à une volonté politique hégémonique, favorise un exceptionnel épanouissement des arts dits mineurs : argenterie, textiles, verrerie, etc.

Au centre des créations de l’art sassanide, l’image glorieuse du souverain affirme ainsi l’unité du pays et l’autorité de la couronne. Le roi domine les scènes d’investiture, de chasse et de banquet qui sont taillées au flanc des montagnes en gigantesques reliefs, gravées en miniature sur les sceaux de pierre fine ou figurées sur le fond des coupes en métal précieux.

Plus de 200 œuvres présentées dans l’exposition et empruntées aux plus prestigieuses collections internationales des Etats-Unis, d’Europe et d’Iran, témoignent de la diversité de cet art de cour et de son iconographie où les influences hellénistiques se mêlent aux traditions plus authentiquement iraniennes : Plats d’argent rehaussés d’or portant l’image royale ; Coupes ou carafes dont le décor illustre un bestiaire fabuleux lié à la religion mazdéenne ou montre des danseuses, musiciennes et saltimbanques qui évoquent les fêtes et banquets au cours desquels cette vaisselle de luxe était utilisée ; Verrerie, étoffes précieuses, armes d’apparat, camées et intailles, monnaies d’or et d’argent…

Catalogue de l'exposition

Les perses sassanides
Les perses sassanides

Broché - 236 pages
ISBN : 978-2-87900-957-5
Prix public : 44€
Sous la direction de Françoise Demange