短暂的隋朝(581-618年)在589年实现了中国的统一,并为其谋得了长久的稳定。唐朝是一个强盛的朝代,然而自755年安禄山叛乱之后,它便开始衰落。

隋朝

北周杨坚将军扩大北方疆土,并在581年建立隋朝。589年他南下灭陈朝,统一中国。隋朝为之后的盛唐(618-907年)奠定坚实的基础。在长安和洛阳之间选都也是隋朝重振汉朝的重要一步。和平时期的中央集权也给改革和大工程提供了便利,比如连接了黄河北部和长江南部的大运河和长城的修建。然而,隋帝为了恢复汉朝时的疆土发动了一系列战争,导致了隋朝后来的衰落。

尽管隋朝历时短暂,但它在艺术发展中扮演了重要的角色,为唐朝的风格革新奠定了基础。
为了巩固皇权,隋文帝在都城建立了豪华的宫殿。隋文帝是佛教的坚定拥护者,他下令在各省建造寺院,并安放镀金青铜造像,或者是檀木雕像和石雕。佛教造像沿袭了北朝的某些风格特征,但是镀金青铜小雕像呈现出一种现实主义更明显的新风格。在葬礼明器中,起初还保存有之前北齐的风格,但隋朝末期服装的流行趋势有所改变,民间艺术家偏爱稻草色的透明釉,并用此取代了以前的彩绘。

唐朝

唐朝(618-907年)通常被称为中华文明的黄金时期。隋朝所建立的稳定政局让唐朝统治者可以继续开疆扩土,特别是中亚部分,并继续延伸丝绸之路,远至中东。唐朝的都城长安称为当时世界上最大的城市,吸引了亚洲各地的旅行家、艺术家、商人和僧人。到处都是波斯人、阿拉伯人、印度人、土耳其人和维吾尔族人,他们带来了各种思想、宗教(聂斯脱里教、琐罗亚斯德教、摩尼教和伊斯兰教)、穿衣风格以及带有异域风情的装饰图案,深受贵族欢迎。这些模式也被传往日本和朝鲜。许多朝圣僧人,其中著名的有玄奘(602-664年)从阴蒂带来了很多佛经,促进了宗教运动,如密教和禅。唐高宗和他的皇后武则天统治时期应该是唐朝最鼎盛的时期。...

然而中亚地区塔拉斯流域穆斯林的胜利和安禄山叛乱撼动了帝国,最终以因贫苦和饥饿引起的农民起义结束。从佛教中引出的各种艺术形式遭到迫害,寺庙、造像和祭器都被毁坏,僧侣和主持都被遣散,回归平民生活。

尽管这场破坏运动中仅有两座寺庙幸免于难(山西的南禅寺和佛光寺),所幸佛造像仍有许多被保留了下来。它们见证了从笈多王朝印度引入的佛教文化在中原的传承:佛造像面部丰满圆润,神态安详,表情变得更加生动,富有生气。从打湿了的衣褶还能看见他们的身体轮廓。僧人的肌肉线条刻画得淋漓尽致,体现了现实主义的手法。

唐朝时期墓葬仪式十分丰厚,近期挖掘出的文物中有重现宫廷生活的壁画和各种展示贵族生活以及反映丝绸之路的铅釉陶瓷明器。