In the first half of the 20th century, the museum focused primarily on ancient Chinese art. In the 1950s, it began to include modern painting. Today, thanks notably to donations, the museum is enriching its collections of both ancient and contemporary art.
Chine moderne

La République de Chine fondée en 1912 fit face à de multiples difficultés. En 1949, les forces communistes remportèrent la victoire sur l'armée nationaliste. Durant cette période mouvementée de l'histoire, les artistes chinois renouvelèrent leur vocabulaire plastique traditionnel tout en adaptant les techniques occidentales à leur sensibilité et nécessités historiques.


Chine contemporaine

Le musée Cernuschi a fortement soutenu la création contemporaine chinoise à partir de 1946. Il a organisé de multiples expositions et a fait entrer dans ses collections de nombreuses peintures d’artistes vivants, considérés rétrospectivement comme parmi les plus importants de la scène artistique chinoise du XXe siècle. Cette politique, poursuivie jusqu’à nos jours, a permis de constituer en dehors de Chine une collection d’œuvres contemporaines de premier plan, aussi bien en termes quantitatifs que qualitatifs.