La dynastie khitan des Liao (907-1125) est la première des dynasties de conquête (Liao, Jin, Yuan). Elle se caractérise par un costume funéraire particulier réservé à son élite.

À la chute des Tang, trois états "barbares" sinisés se partagent la Chine septentrionale : Liao (907-1125), Xixia (990-1227) et Jin (1115-1234). Chacun conserve de larges pans de sa culture autochtone, mais emprunte certains traits à la civilisation chinoise en fonction des ses besoins. Les Khitans Liao développent un art funéraire original, caractérisé par des parures somptueuses comportant entre autres des masques couvrant le visage des défunts.

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